喜歡收藏或醉心迷戀可愛絨毛玩偶的人,該對來自英國的Paddington小熊不陌生。最近,嗜吃令人感覺幸福、散發微酸又酸甘甜滋味的橘子果醬(Marmalade)、每次吃三明治都必沾心愛的橘子果醬的他,竟換了新口味,嚐起多數英國人都熟悉、但不見得人人都仍舊習慣性食用的,Marmite麵包沾醬!
 
     說是Paddington小熊的"新"口味,倒也牽強,因為Marmite其實是個超級老味道,1907年就開始在英國製造上市,稱的上是百年老牌。在英國各大超市或小食材雜貨鋪子都一定可以買到手的三明治或吐司專用麵包醬,採用啤酒釀造過程後留下的酵母製成,Marmite擁有便宜的價格、深色近漆黑的色澤、黏稠的質感與特殊的強烈口感,加上幾乎是百年不變的簡單包裝,就和它的招牌行銷詞"You either love it or hate it"(你可能會愛上它,也或許會恨死它)一般,愛的人就愛到底--比如我的一位英國英文老師,Marmite可是他廚房櫃裡的鎮櫃之寶,想不到可以怎麼料理食材的時候,他就會不管三七二十一地擠一坨Marmite解決;而受不了它獨特氣息的人,則是雖心知肚明Marmite的大名鼎鼎、卻仍心有戒慎、避之唯恐不及。
 
      有趣的是,正因為Marmite滋味的與眾不同,從1990年代開始,製產Marmite的公司,索性抓住喜歡它與討厭它的群眾之心理,尤其不畏懼地去正視Marmite對某些人而言簡直是夢靨般的口感,在廣告裡除了理所當然地展現Marmite的經典與迷人之處,也不忘大方與公平地點出,Marmite著實不得討厭他的人之歡心。看看找來Paddington小熊當主角的這支新廣告,路邊小鳥一啄食Paddington小熊遺落下的Marmite新口味的三明治屑屑,就雙眼圓凸全身羽毛觸電似的矗立的不敢恭維,就可以窺見Marmite"客觀"顧及正反顧客兩方感受的獨到宣傳之處。
 
       更值得玩味的是,Marmite雖然是個絕對經典的存在,但不是"人見人愛"的一種口味。不過,它竟然是旅居海外的英國人心目中,最容易懷念起的一個品牌、一種食材。
 
       對半個世紀以來,手中始終懷抱著橘子果醬玻璃罐的Paddington小熊來說,突然改捧著百年老牌經典滋味的Marmite做起三明治,這是兩個英國"老"經典象徵的結合,試圖想要讓他們擦出"新"的話題或火花,新鮮而大膽的行銷手法,可以是個在觀眾/顧客眼前驚艷幾秒的印象、各種正反意見交織議論紛紛一陣子的話題、還是真正能讓Marmite在賣場上多熱銷甚至多吸引一些被它的"臭"名所影響而未曾或不太敢輕易嘗試它的人,跟Paddington小熊依樣勇氣十足興趣滿滿帶著微笑試著品嚐? 雖然答案還是未知,但至少,老牌子被賦予了新生命與可被議論的機會與價值,對行銷者與銷售者而言,是一條險路更是一條活路。
 
     無庸置疑,Whatever it is effective or not, either Marmite or Paddington Bear, is on its way.
   
       (本文同步發表於我的另一個部落格: Diane's New Worldhttp://www.wretch.cc/blog/dianeyang)
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