bessie-blog-post                                             “The blues will always be because the blues are the roots of all American music.”

(藍調會永存,因為藍調是所有美國音樂的根。)

—Willie Dixon

 

必須自承,對於藍調與爵士究竟有何區別,我並不清楚。一直以來僅是傻傻地、隨興地聆聽,聽得舒服過癮便已心滿意足,卻未曾深究兩者的歷史淵源與關聯。直到最近看完HBO自製電影Bessie之後,才一解我長期對藍調與爵士傻傻分不清的疑惑。更大的收穫是更深一層地認識Bessie Smith,人稱「藍調女皇」(The Empress of the Blues)的一代藍調傳奇人物。

 

Bessie Smith(1894-1937)是史上第一個錄製藍調與爵士唱片的歌手,活躍於20年代,在還未成為發片歌手前,Bessie歷經過一段漫長而艱辛的走唱生涯,幼年便遭逢父母先後亡故打擊的小Bessie10歲就跟弟弟合組重唱團體,並肩出外走唱謀生、以貼補家用;等年紀稍長、她經由哥哥安排,進入歌舞團又唱又演又跳,角色比較近乎雜耍團藝人、而非純然的歌手;直到1923Bessie移居費城,才正式進錄音室、成為發片歌手(首張唱片”Down-Hearted Blues”大賣80萬張,一舉將她推上超級巨星的位置,直到20年代末,Bessie穩坐最會賺錢的黑人歌手第一位)那時的她,已年近30歲。Bessie43歲之齡辭世,與同期或比她稍晚出道的幾位歌唱女伶、比如Billie Holiday一樣,畢生命運多舛、且歲數不長、堪稱悲劇型人物。19379月,她在一場旅行途中遭遇嚴重車禍、死於非命,這場車禍由於過程離奇且具有爭議性、且結局悽慘,後來竟還被編演成一齣舞台劇”The Death of Bessie Smith”… (車禍發生時Bessie並未當場喪命,急救過程中,她因黑人身分、無法到”White Only”的醫院接受救治;在被轉送到專收容黑人的醫院後,她接受了右臂截肢手術、術後再也沒有醒來翌日一早不治身亡)

HBO這部自製電影,其實並未把Bessie傳奇而短暫的一生從起頭演到最後,將近兩小時的片長,情節重心擺在Bessie歌唱生涯從發跡到在唱片圈大放異彩的那段心路歷程,途中則不時穿插Bessie悲苦童年不堪回首的回憶片段大姊三不五時施予的精神虐待、自幼接連失去父母依靠與呵護的不安全感,映照在她長大成人後感情際遇與人際關係上的應對態度,多少可供世人想像,她歌聲裡不時自然奔瀉的悲情、苦楚、激奮等情緒波動,其養分是源於她現實生活裡飽嚐過的各種坎坷與風霜

 

 Bessie的歌聲起初並非一面倒地受歡迎,也有人對她太粗暴而直接的聲線、報以噓聲;早她一步以細膩演繹藍調歌曲而大紅的Ma Rainey,則無疑是她事業的貴人、也是師傅,Ma引領她以更精準與感人的方式詮釋藍調,電影中,已成名的熠熠紅星Ma曾如此告誡尚默默無名、但渴望成功的Bessie: “The blues is not about people knowing you, it’s about you knowing people”(藍調,不在於人們有多麼知道妳、而在於妳有多麼了解人們。)這番話,道盡了不只是藍調、而是任一種音樂,何以縈繞、甚至影響人心的關鍵之所在。

 

由能歌擅演的Queen Latifah擔綱演出Bessie Smith,我個人感覺再適合也不過(一時也想不出,當今影壇還有哪個演員可以演好這個角色)。不論是較為高大壯碩的身形、堅毅又略顯霸氣的情緒與氣質、還有宏亮懾人且充滿靈魂的歌聲,Queen Latifah的演出、甚至好幾幕在舞台上亮麗登場的服裝造型扮相,對照起Bessie遺留下的舞台裝照片,相似度其實算是挺高的。這個角色之所以不好演,是可供演員模仿參照本人神態的真實影音記錄,不算多,Bessie畢竟是走紅於距今已然近百年前、影音製作與保存技術不太發達的20年代,加上她早逝,其靜態獨照是有留存一些,還找得到並能修復重新出版的生前錄音不多、但至少也還有一些(不過,現在想要買她的專輯,也不若其他爵士女伶的好找好買,不是貨進不全、就是已斷貨而買不到了…);唯獨她的動態影像,少得可憐至今,僅留有一段約15分鐘長、演唱”St. Louis Blues”的歌中劇黑白短片裡,可以一窺這位前無古人、後無來者的藍調皇后的一舉手一投足這也是Bessie留給後世唯一一段影音皆備的片段了!

 

Bessie的人生雖短暫,對後世影響卻深長,除了20年代的藍調,領導了風靡世界多年不滅的經典爵士樂的演變,舉凡Billie Holiday, Aretha Franklin, Janis Joplin, Bob Dylan…等歌手都視Bessie為偶像與導師,她在彼時太過狂放、激情的演唱方式,卻意外影響了爾後爵士、甚至是搖滾樂歌曲的典型與走向;藍調,彷彿是種子,種出遍地美好的花朵與果實,肥沃壯大了後世的各種音樂類型,如今藉此電影可重聽藍調、重現20年代的風華、感知與遙想「藍調-爵士」浪潮風起雲湧的時光,同時能深入認識Bessie Smith這號大人物,無疑讓聆聽音樂的知識基底與感受層次,更紮實而豐盈。

 

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