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    從神隱於市的仙貝工場抄著原路走出來、回歸到荒川線上。日正當中、穿過也是一派安靜的鬼子母神前站、繼續讓導航帶領我們尋找「鬼子母神社」…

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↑ 前往鬼子母神社、沿著荒川線鐵軌邊緣、和來往的電車並肩同行。

途中發現一幢功能不明的小屋,屋前小小的園子裡佇立一大一小的老式水車、還有盛開的紫陽花點綴,

可能是體諒在豔陽下行走的我們吧!還有幾張木長凳剛好能歇腿,很好、是即時的小小幸福。

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↑ 老式的美容院,在荒川線半日行路上撞見了好幾間… 還有駝著背緩步行進的老人家,也是三不五時不經意地入鏡來。

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↑ 穿梭、偶爾左彎右拐、在小巷,走了好一會兒還不見廟宇的影蹤…
直到看見這頭頂立著「鬼子母神」大字的門面,才稍稍解消了心中的疑惑。

但,穿過這道「門」之後是一小段的低調住宅區巡禮… 從這到門、無法一步即達、名字很神秘的鬼子母神社。

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↑ 在抵達鬼子母神社之前,事實上還經過了這些…

不知何故被砍去部分枝幹的蔘天老樹、門面低調素雅的小咖啡館、彷彿從日劇「糸子的洋裝店」跳出來的小洋裁店…

又是一連串時間就此停止流轉的、舊地方與往日情懷。

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↑ 終於,鬼子母神社在我們走了一陣子後、躍然眼前;

但對我而言格外率先吸睛的是-上川口屋,據說是打從江戶時代(西元1781年)就開業、是日本最古老的菓子屋。

在便利商店、量販超市撲天蓋地開立的如今,把糖果、餅干等零嘴用紅圓蓋塑膠罐分類封存陳售的傳統「柑仔店」,

幾乎可以被視為「城市傳說」、「都會傳奇」一般的希罕存在了… 這在中老年人的生命中,

卻曾經是出家門轉個彎到巷口就會遇見的,一段或長或短的尋常成長印記、生活場景。

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    然後… 就是端詳一下鬼子母神社。其實「鬼子母」本來不是神… 顧名思義鬼子母是鬼怪來著,鬼子母在成為鬼子母之前,是個因為在王舍城參加一場宴會、因跳舞而流產、傳說當時被一同與會的五百人棄之不顧、懷恨在心的女子,她因此發毒願來世要生下五百個兒女(小夜叉)、抓盡王舍城中的小孩來吃以餵養自己的眾多子女(其實應該是藉此以一洩前世之憤恨)。這樣的她,成為惡鬼,人間的孩兒無端且無辜地被她狠心帶走;釋迦牟尼於是施神力(以其人之道還治其人)、把鬼子母的子女藏在食缽,鬼子母因此心慌、尋子心切,釋迦牟尼就以此契機試圖感化她、她也答應釋迦牟尼不再殺食人間嬰孩,於是升格、搖身一變成了護佑人間婦女與孩子們平安健康的神。這也是為何,不再是鬼的鬼子母神、其鬼字沒了角(つの)、變成奇特(電腦打不出來)的鬼字-

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↑ 少了角字頭(「つの」をつかない)的「鬼」字~據傳是要呼應改邪歸正的鬼子母神不再是鬼的身份、而刻意做出的區別。

如果不知道這段故事,看著這塊牌匾、頂多也只是糊里糊塗拍照留念而已吧!?

如果想為孩子祈福、求平安健康長大,或婦女求順遂,來此處祈願據說是很靈驗的。

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↑ 搭上了一台比較新款的車,我們朝荒川線的終點站、也是荒川線小小半日行的最後一個目的地-早稻田前進。

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↑ 乾淨、涼爽的小小路面電車車廂裡,從駕駛員背後靜靜看著電車不斷在軌道上前進的畫面,

車裡乘客三三兩兩,也是靜靜的… 很喜歡、也享受… 這樣的緩慢時光與節奏。

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↑ 都電荒川線的終站-早稻田。

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↑ 早稻田大學校車、校園附近的學士帽專門店… 此情此景對於離開校園好些日子的我們,有股說不出的奇妙感覺。

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↑ 大隈講堂(おおくまこうどう)。早稻田大學西早稻田校區的一所講堂、也是該校象徵性的建物、更是東京的重要文化財。

日本前首相小泉純一郎、美國前總統柯林頓、中國前國家主席江澤民都曾在此演說過。

這是為了紀念於1922年逝世的早稻田大學創立者大隈重信而建的、高達125尺的建物高度據說是呼應大隈生前「人生125歲說」的主張。

    

    時間有限,在早稻田的「參觀」,僅止於大隈講堂與一旁的學生咖啡廳-同時也是販售早稻田大學週邊商品的角落… 雖是有點走馬看花式的停留,卻是一段恬靜的休憩時光。當時接近中午12點,應該是正在課堂裡的學生還沒下課的時候,沒課的學生則三三兩兩坐在咖啡廳K書聊天或發呆,由於人數不多,我們這兩個路過的旅人(其實就是路人,哈哈)坐在其間、也不至於太有違和感吧… 所以,在越來越熱的外頭曬得有些昏頭的我們,就大喇喇點了兩杯茶坐下來靜靜歇息了。

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↑ 這位同學挑的位子很不錯… 坐在幾棵樹圍繞的、滿是綠意的雅座,戴著耳機埋首圓桌讀書、筆記著,

讓我的旅途風景變得很不同-多了幾分有氣質的名校書卷氣,呵呵(同學長的頗帥喔)。

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↑ 咖啡廳裡的幾個角落… 專售早稻田週邊紀念文具與物品(從衣帽、吊飾到咖啡豆都有!);還有點餐飲的櫃臺,小而巧的寧靜處所。

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    我坐在這裡,聽著輕音樂與學生的低聲細語。我坐在這裡,喝一杯帶有桃子味的熱紅茶、坐擁滿滿的陽光與綠意和屬於自己的時間。當一個自由自主的旅人,最幸福與幸運的時刻,莫此為甚。雖然我不是學生很久了,但在此小歇的時光,猶如回到學生時代的每一個課間或午間的休息那樣、微小卻單純,頂多是為了下一堂的考試或作業煩惱,當鐘聲一響,那些煩惱也宣告暫時退散,後來轉身走出咖啡廳、遁入靜謐的綠色校園角落-其實就是大隈講堂背後的一小塊綠蔭處,繼續沈浸在悄然無聲的安靜之中,荒川線半日行,在此畫下如此靜好的句點… 短暫而圓滿,雖只走了3站、卻無損於我對這條古老路面電車線的喜愛與對這段旅程的滿足。 

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                                                                                                                                                                                                             〈荒川線、半日閒情,完。〉 

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